hakkende-manne

Party Animals

Authentiek Nederlands party-erfgoed. Dat zijn de Party Animals. Opgekomen uit de "Mokum" tak van de gabbercultuur in de jaren negentig en inmiddels bijna 30 jaar vrolijk hakkend langs zo’n beetje alle evenementen, hallen, festivals, feesttenten en zalen van het land.

Klassiekers als Have You Ever Been Mellow, Hava Naquila en Aquarius overstijgen inmiddels generaties en ook genres: was de stevige beat destijds gewaagd, tegenwoordig gaat iedereen los op de aanstekelijke optredens. Het maakt de Party Animals een van de meest geliefde 90's acts van Nederland.


Maximaal feest

Wesley, Bonno, Patrick & Harley
Wesley, Bonno, Patrick & Harley

Voor de fans die er in de jaren negentig bij waren is het soms even knipperen met de ogen: wie zijn de vrolijke gabbers op het podium? Zijn de Party Animals dan helemaal niet ouder geworden? Het zit natuurlijk anders. Als een professioneel sport team, verjongen de Party Animals met de tijd mee. De vaste kern bestaat momenteel uit Bonno, Harley, Rick & Roderick met als invallers Martijn, Patrick & Wesley en nieuwe talenten Dalí & Tim.

Everybody Happy, Melkweg 18 November
Everybody Happy, Melkweg 18 November

In de Melkweg doen de Party Animals een feestelijke "next generation" editie met Rick, Roderick, Dalí en Tim. Bonno & Harley komen het podium op voor de Grand Finale en Martijn & Wesley zijn MC bij Flamman & Abraxas.

Roderick, Rick, Tim & Dalí
Roderick, Rick, Tim, Dalí

De bezetting wisselt door de jaren heen. Dat is strikt noodzakelijk: een heel optreden vol gas hakken is geen decennia vol te houden. Inmiddels hebben de Party Animals tegen de dertig leden gekend gedurende de meer dan 27 jaren dat er shows zijn gedaan. Het voornaamste criterium om een Party Animal te worden ligt voor de hand: je moet maximaal feest kunnen bouwen.

10 jaar terug: Patrick, Jan, Martijn & Kevin
10 jaar terug: Patrick, Jan, Martijn & Kevin

Jij bent de hippy

1997: Evert, Robert, Patrick & Paul
1997: Evert, Robert, Patrick & Paul

Het dj/producers duo Flamman & Abraxas maakt de muziek en is de drijvende kracht achter de performance die nu al drie decennia dansvloeren in vuur en vlam zet.

Het verhaal van de Party Animals begint als zij een remix maken van I Wanna Be a Hippy van Technohead. Destijds werd de track zo vaak aangevraagd dat Flamman & Abraxas een remix hoog nodig vonden. ‘En wel met een wat vriendelijker, voor de radio geschikt geluid’, zegt Abraxas.

Flamman & Abraxas
vrnl: Flamman & Abraxas

Voor de videoclip trekken ze wat bevriende gabbers uit club Amnesia op de wallen: Remsy, Evert, David & Paul. ‘Eén ervan had lang haar. Mooi, jij bent de hippie.’ In het Vondelpark wordt in een middag de video geschoten. De remix wordt #1 in de Top 40, goud en een internationale hit: goud in Duitsland en zilver Engeland.

De clip wordt door het Duitse Viva uitgeroepen tot muziekvideo van het jaar. Als Flamman & Abraxas voor een dj-tour in Duitsland gevraagd wordt om danseressen mee te nemen, worden in plaats daarvan de vier gabbers opgetrommeld. De Party Animals zijn geboren.

David, Remsy & Evert
1995: David, Remsy & Evert

Het idee valt samen met een ongekend productieve periode. Flamman & Abraxas hebben net een studio in de Amsterdamse volksbuurt de Pijp ingericht. Het voelt als een nieuwe start en resulteert in de ene productie na de andere. Have You Ever Been Mellow behaalt de nummer 1 positie in de Top 40 en "b-kant" Used & Abused wordt een onvervalste hardcore klassieker.

Party Animals - Have You Ever Been Mellow
Party Animals - Have You Ever Been Mellow

Na de eerste single volgt meteen nog een #1: Hava Naquila, een lekker vrolijk meezing nummer. Direct daarna dendert de volgende track naar de hoogste positie van de hitlijsten: Aquarius. “Die nummers betekenden iets voor ons toen we jong waren”, zegt Flamman. “Het gevoel dat wij bij deze platen hadden in onze jeugd wilden we aan de generatie van de jaren negentig doorgeven – en dat in een ander jasje, andere stijl. Aquarius is daar een voorbeeld van. Zo’n hippie-nummer waar ik mee ben opgegroeid.”

Good to go

Flamman & Abraxas feat. MC Remsy - Good To Go
Flamman & Abraxas feat. MC Remsy - Good To Go

In 1997 beginnen Flamman & Abraxas ook onder eigen naam muziek uit te brengen met Good To Go, een track die tegenwoordig ook steevast tijdens het optreden van de Party Animals ten gehore wordt gebracht. Abraxas: ‘We deden Good To Go onder onze eigen naam omdat er anders te veel Party Animals nummers tegelijk uit zouden komen. Het heeft natuurlijk precies die sound, maar dan een tandje harder. Dus dat zien we als een geheel.’

Party Animals - Good Vibrations
Party Animals - Good Vibrations

Het album Good Vibrations wordt goud, evenals Hava Naquila en Aquarius. Aquarius behaalt zelfs een Platinum status. Ook wint Aquarius in '96 twee Thunderdome Awards: voor beste dance video en voor beste Happy Hardcore track. In 1997 behalen de Party Animals ook met "We Like To Party" en "Atomic" de top 10 van de singles charts.

Mag ik naar een feest?

Nederland is dan in de ban van gabber. Met keiharde muziek, kale koppen, Australian-trainingspakken en Nikes de grootste jeugdcultuur die ooit in Nederland heeft bestaan. Maar ook: spannend, dreigend en voor de buitenwereld onbegrijpelijk.

Break Out! magazine, April 1996
Break Out! magazine, April 1996

Flamman: ‘We waren het vriendelijke gezicht van de hardcore scene. De Happy Hardcore is een stroming die vroeger ook op feesten als Thunderdome werd gedraaid. De radiohits waren de bovenlaag daarvan. Maar als je dochter vraagt: “Mag ik naar een feest?” zeg je bij de Party Animals toch sneller ja. Er is gelijk met de Party Animals een enorme verbreding opgetreden.’

Als eind 1999 Trance en R&B de mainstream bepalen, begint voor de Party Animals een winterslaap. Happy Hardcore is voor een paar jaar volledig uit het beeld verdwenen.

Remsy
Remsy

Begin 2002 komt vanuit een Delftse studentenvereniging de vraag of Flamman & Abraxas niet weer eens Happy Hardcore willen draaien, Remsy gaat mee als MC. Meer optredens volgen en al snel komen er ook aanvragen voor de Party Animals. Michael doet weer mee en met voormalig Mini Animals Youri en Jordi zijn de Party Animals al snel weer op het vertrouwde spoor. Vanaf dat moment is de party trein niet meer te stoppen.


Tijdloos

Youri, Kenney, Michael & Jordi
Youri, Kenney, Michael & Jordi

Zo kwam het dat heel Nederland de hits van de Party Animals meezingt en –danst. Of het nou voor 35.000 man in het Goffertpark is, een discotheek in Limburg, de Alpha-tent op Lowlands, een buurthuis in het Groningse Bedum, het hoofdpodium van de Nijmeegse Vierdaagsefeesten of een Amsterdamse club: iedereen gaat voor de bijl.

Wesley, Patrick, Bruce & Kevin
Wesley, Patrick, Bruce & Kevin

Tegenwoordig is de groep de absolute verpersoonlijking van de zorgeloze en grenzeloze jaren negentig. Dan rijst de vraag: kunnen de groepsleden die de jaren negentig enkel in de luiers meemaakten wel het juiste gevoel overbrengen? Flamman: ‘Jazeker, want de sound en de act zijn tijdloos. Have You Ever Been Mellow maakt deel uit van de canon van de Nederlandse popmuziek.

Michael, Youri, Patrick & Martijn
Michael, Youri, Patrick & Martijn

Bij ons is het geheel altijd belangrijker geweest dan de afzonderlijke leden. De overgang tussen de leden is altijd heel organisch geweest. Ze hebben het van elkaar geleerd. Op die manier kan de groep nog wel een keer twintig jaar mee.’

En dat lijkt bepaald geen grootspraak. Met optredens ieder weekend is de activiteit van de Party Animals vergelijkbaar met midden jaren negentig. Voor een deel van publiek is het nostalgie, voor een heel ander deel een kennismaking met een klassiek Nederlands fenomeen. Maar voor iedereen… is het party!

Harley, Bonno, Patrick & Wesley
Harley, Bonno, Patrick & Wesley